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 Recyclage cosmique

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MessageSujet: Recyclage cosmique   Dim 24 Mai - 8:29

NOUVELOBS.COM | 30.11.1999


Pour la première fois, des chercheurs ont observé une activité de renaissance cosmique unique : la transformation d'un pulsar ordinaire à rotation lente en un pulsar super-rapide pratiquement immortel.



Cette découverte, publiée vendredi par la revue Science, a été réalisée dans le cadre d’un vaste projet d'étude des fréquences radio du ciel par une équipe internationale d'astrophysiciens. « L'étude a permis de découvrir un grand nombre de nouveaux pulsars, mais celui-ci est vraiment spécial. Il s'agit d'un pulsar très fraîchement "recyclé" qui sort tout juste de l'usine», a déclaré Anne Archibald, doctorante en astrophysique.

Les pulsars sont des étoiles à neutrons tournant rapidement sur elles-mêmes et émettant un puissant rayonnement électromagnétique, qui résultent de l’explosion d’étoiles massives en supernova. Ils émettent des faisceaux d'ondes radio qui balayent l'espace de façon circulaire, à la manière des phares, à mesure que le pulsar effectue sa rotation. La plupart tournent sur eux-mêmes relativement lentement, dix fois par seconde ou moins, et, habituellement, leurs champs magnétiques les font ralentir encore davantage au fil des millénaires jusqu’à ce qu’ils s’arrêtent de tourner et meurent.

Toutefois, certains de ces vieux pulsars se "recyclent" en pulsars millisecondes qui effectuent eux des centaines de rotations par seconde. Ils finissent par tourner sur eux-mêmes extrêmement rapidement et peuvent ensuite émettre un rayonnement éternel. Les scientifiques supposent que ces pulsars millisecondes sont créés dans des systèmes à deux pulsars, quand la matière d'une des deux étoiles se trouve dans la magnétosphère de son compagnon et augmente sa vitesse de rotation, mais le processus n'avait jamais été observé directement jusqu'à aujourd'hui.


Vue d'artiste du système à deux pulsars


« Imaginez une balle de ping-pong dans une baignoire, quand vous retirez le bouchon du bain », explique Anne Archibald. « Toute l'eau tourbillonne autour de la balle et la fait soudainement tourner beaucoup plus vite que lorsqu'elle flottait simplement à la surface. »

« Nous avons observé des systèmes qui subissent une mise en rotation parce que, quand la matière y tombe, les étoiles deviennent vraiment brillantes aux rayons X et sont faciles à voir », a-t-elle ajouté. « Mais nous n'avons jamais observé les pulsations radio de ces étoiles pendant le processus de mise en rotation. Nous avons enfin trouvé un véritable pulsar radio qui indique, hors de tout doute, qu'il a simplement été recyclé. »

Le pulsar découvert par l'équipe de recherche a été observé de manière fortuite par un groupe indépendant de recherche grâce au radiotélescope Robert C. Byrd de Green Bank, en Virginie-Occidentale. « Ce système nous fournit un laboratoire cosmique sans égal pour étudier comment les pulsars millisecondes évoluent et renaissent. »


J.I.
Sciences-et-Avenir.com
22/05/2009

Source : http://tempsreel.nouvelobs.com/actualites/sciences/20090521.OBS7625/recyclage_cosmique.html
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